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Sonda Cassini: Missione Terminata l’impatto con Saturno

Giunge al termine la missione della Sonda Cassini che si andrà oggi a schiantare sulla superficie di Saturno, alle 12:31 (il segnale arriverà a Terra alle 13:54) Cassini inizierà ad attraversare l’atmosfera del pianeta a circa 121.000 chilometri all’ora (rispetto alla Terra) e accenderà i motori al 10 per cento della loro potenza. Un minuto dopo i propulsori verranno portati al 100 per cento, per cercare di tenere stabilizzata la sonda il più a lungo possibile, ma sarà questione di secondi o al più di un paio di minuti.

Poi il segnale verrà perso. L’attrito con l’atmosfera inizierà a disintegrare la sonda: prima si staccheranno i pezzi più grandi, come l’antenna, poi via via quelli più piccoli, e tutto brucierà completamente. In Italia saranno le 13:55 circa quando il segnale si perderà del tutto.

La sonda viene fatta precipitare, poichè non avendo più carburante non sarà più governabile e potrebbe andare a contaminare altri corpi celesti.

I Risultati di Cassini-Huygens

2,5 milioni di manovre eseguite;
7,9 miliardi di chilometri percorsi (4,9 miliardi di miglia);
635 GB di dati trasmessi;
3.948 studi scientifici pubblicati;
6 nuove lune scoperte;
294 orbite completate;
162 voli ravvicinati (flyby) delle lune di Saturno;
453.048 fotografie;
27 nazioni partecipanti all’impresa;
360 accensioni dei propulsori.

 

Fonte dati NASA